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破冰紀行

近二、三年來,全球氣候變遷、地球暖化問題,雖然已成為世界性最熱門的話題,這一波波致命的熱浪,也早已深刻影響到人們的所有生活層面,甚至已危及人類的生命繁衍。但是,地球暖化的某些表徵,似乎還沒有讓大多數人真切感受到其潛藏的危機?
為了舉出地球暖化之淺顯易懂的證據與實例,我努力的從陽光與水源、氣象災害、食物生產、疾病傳播、到生存棲地等幾個面向來尋找。先以刪除法的方式,把大家比較熟悉、談得較多的議題放到一邊,再把資料與圖像比較難以取得的議題留下來。最後,決定把焦點放在「海洋」與「極地」。除了,這二個領域的證據逐漸明確之外,因為上山下海的困難度算是蠻高的,想必大家也會很想看看這些區域的現況吧?

另一方面,也呼應了國際環境研究組織的活動。世界氣象組織(WMO)將2007至2008年定為「國際極地年」,這一項計畫自2007年3月,延續至2009年3月,將有來自世界各地五萬多名科學家,共同參與200多項有關極地生態系統的研究。再者,聯合國環境規劃署也將「冰川消融、後果堪憂?」作為2007年6月5日「世界環境日」的探討主題。所以,我們也想試著提出一份台灣人的環境觀察圖像紀錄。
因此,2007年4月底,台灣週邊海域的水溫逐漸升高,我們就開始密切觀察珊瑚礁的生態環境。結果,屏東恆春、台東綠島、東沙島等海域的珊瑚礁,確實陸續出現白化,到了9月份,部分珊瑚礁甚至出現病變、死亡的現象。2008年1月、2月寒潮來襲,台東綠島、澎湖淺海域的魚類大量暴斃。夏天,珊瑚熱死?冬天,魚類冷死?台灣東西兩岸的大海,到底出甚麼狀況了呢?

珊瑚礁白化、魚類大量死亡的圖像,只是環境與氣候變遷的例證之一。我們也在2007年5月、12月,以及2008年3月底,分別前往世界三大極區,觀察地球暖化、冰川消融的最新概況。根據科學研究證實,南北極冰層快速消融已造成海平面上升、海岸災難增加等問題。而台灣正是由一百多個島嶼所組成的國家,我們更不能忽視極地的環境變遷現況。
我們在這些區域,看到幾個共通點,冰川不斷後退、消融的速度不斷加快,部分冰水湖,因融冰擴大而潰決,造成下游氾濫,或者因蒸發量大而消失。以長達二千四百多公里的喜馬拉雅山脈為例,其冰川地形已縮減了五分之一。譬如珠穆郎瑪峰北面的絨布冰川,四十年來,已退縮2公里。
另,南面的
伊姆扎冰川,每年也大約退縮了70公尺。喜馬拉雅山脈的冰川水系,更關係著亞洲區的季風氣候與超過十億人的生命泉源,就連遠在數千公里之外的台灣,也會受到其環境變遷的影響。

另外,自1860來以來,全球年均氣溫上升了攝氏0.6度,但南極半島的氣溫,在近50年來,卻上升了攝氏2.5度。依據英國南極科學家的研究資料顯示,針對其二百多條冰川消融的比對下,近50年來,每條冰川平均大約萎縮了600公尺。因其冰積地形逐漸消融而改變,導致冰隙增加、危險性增高。南極洲冰棚的崩解,更是牽動全球氣候變遷與海洋環境的重要因子。同理,遠在一萬二千多公里遠的台灣島,近一、二十年來,海岸侵蝕加劇、國土不斷流失、以及週邊海洋生態系統的變化,與南極洲冰原消融的關連性為何?島上的住民感受到了嗎?

原發表於『環境資訊電子報-地球日特輯』
http://e-info.org.tw/node/32110

 

 

 

 

 

 

 

 

後記:
看到這麼多鮮活的例子,除了想探討地球致病的原因以外,更想了解台灣人對於環境的正負面貢獻度為何?根據資料顯示,溫室氣體是造成地球暖化的元兇,而二氧化碳更是最大的兇手。但是我也從報導資訊裡發現,台灣2004年度的二氧化碳排放量,人均排名是全世界的第18位,而亞洲地區則是第一名。另外,再看到國際組織二氧化碳監控行動 2007年的統計資料,更是令人吃驚。台灣電力業的二氧化碳國家總排放量,竟然高居全球第十三名。再依據個別發電廠的排放量來看,台灣之台電公司台中火力發電廠與台塑集團雲林麥寮電廠,竟然在全世界五萬多座發電廠裡面,分別名列全球第一與第六名,唉!如果台灣人遭到因地球暖化所引起的任何損失與傷害,我們每一個人都有責任? 

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