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藻礁的生與死

 藻礁的生與死-桃園黃金海岸開發史

桃園縣大園鄉至觀音鄉海岸的藻礁,是台灣地區面積最大、發育最完整的藻礁生態系,但因為受到海岸工程的破壞、突堤效應侵蝕與沙埋,以及工業廢水之汙染,正面臨嚴重的生存威脅。

 1987年間,觀音工業區開發中期,第一次到觀音海岸進行地貌與聚落的紀錄,隱約看到海洋環境與農漁村變遷的潛在危機。1990年起,為了全面了解台灣海岸的問題,經常穿梭於台灣周圍與主要離島的海岸。1993年間,在桃園縣觀音鄉的海岸進行田野調查的時候,偶然間發現一片類似珊瑚礁的地形。當時心中充滿著疑惑,為甚麼在西部砂質海岸上,怎會有珊瑚礁呢?是否因為近代的工業廢水導致珊瑚群聚集體衰敗呢?當時,請教多位海洋生態專家、查閱過許多資料,還是無法獲得確切的答案。
1997年間,台電公司在觀音鄉塘尾海岸,陸續進行大潭燃氣火力發電廠之冷卻水與溫廢水的進出水道相關工程,逐次破壞了附近海岸的疑似珊瑚礁的地質環境。到了1998年,台大海研所戴昌鳳教授的研究團隊,在觀音海岸進行生物調查時,發現地質資料記載的珊瑚礁地質,實為殼狀珊瑚藻為主的生物礁,至此,桃園海岸藻礁的身世之謎才正式被解開。

根據戴昌鳳教授的調查資料,桃園海岸生物礁或藻礁的分布範圍,南北綿延約27公里長,北自大園鄉下海湖,南至新屋鄉永安漁港北側,礁體最寬處位於大園鄉朝音北方,垂直於海岸寬度超過450公尺。再根據探測資料顯示,礁體厚度之最高處約6公尺以上,生物礁的生長歷史約從7600年前開始,而生物礁的前期是珊瑚礁,後期才以藻礁為主,且目前部分地區的藻礁仍持續生長。
除了持續生長發育中的殼狀珊瑚藻與礁體表面的附生大型藻類,以及藻礁潮間帶的無脊椎動物之蝦、蟹、貝、棘皮動物、魚類以外,藻礁前緣或低潮帶的潮池中,偶而還可以看見現生的造礁珊瑚,水下也有柳珊瑚小型群落生長。桃園觀音藻礁生態環境之生物豐富度、多樣性,與珊瑚礁生態系之生態功能、價值相當,是北台灣海域生物很重要的繁殖撫育場域。

1998年底,公視新聞部與空警隊合作,進行北部海岸環境紀錄,當飛機進入藻礁海岸上空的時候,驚人的紫色海洋影像終於被記錄下來,但觀音與大園工業區之工業廢水大量排入海中,嚴重汙染藻礁海岸的事實,還是未受到重視。直到20082月,環保署查獲廢水處理業者未依規定處理廢水,並違法繞流排放,決定依行政法罰追繳業者不當得利一億三千萬元,以及工業局六百多萬元。但是業者以行政訴訟方式,讓環保署踢到鐵板,目前仍持續纏訟中。

另外,20015月,東鼎公司主導之觀塘工業區正式動工,也進入藻礁海岸進行填海造地工程,分期興建大潭火力發電廠的天然氣接收專用港。但20037月,東鼎公司未能如願取得大潭電廠的天然氣供氣合約,導致後續的財務危機,到了2004年間,港灣工程雖然已填築了100多公尺的圍堤,以及約五公頃的新生地,但還是停擺至今。

而中油公司搶得天然氣供氣合約之後,2007年間,也另行鋪設興建一條直徑36英吋、全長140公里的海底天然氣輸送管線,從位於台中港的接送站,沿著近岸海域北送到大潭電廠。但是,輸氣管線工程卻嚴重破壞了電廠南方海岸長達三公里的藻礁與防風林帶。海洋生態學界多年來所擔心的惡夢,逐一發生了。台灣西部海岸的生物礁之生態環境,已經延續了七千六百年以上,但是卻在我們這一代,斷絕了它們的生機。
台大海研所教授戴昌鳳表示:「桃園海岸地區最大的挑戰,其實是整體環境的變遷,其歷史要追溯到幾十年前桃園臨海工業區的開發,當時沿海開發地區沒有做好環境評估與污染防治,1998年間,開始進行藻礁生態的調查,就發現它們已經奄奄一息了,再加上近年來的觀塘工業區、大潭火力發電廠、中油天然氣管線,又在受害的環境上面,開了幾道傷口。」
戴昌鳳教授進一步表示:「桃園海岸的藻礁生態,至少在六、七千年以上,是台灣西北部海岸地質與生物演化的重要證據。藻礁地形應該立即公告為保護區、地質公園或天然的文化資產,嚴格規範人為影響。」

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http://www.flickr.com/photos/kechinyuan/sets/72157629937243951/ 

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