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珊瑚王國興衰見聞之二

東沙島珊瑚大量死亡

珊瑚王國的興衰

台灣位處亞熱帶海洋氣候區,四面環海,水域廣闊,由於地形及溫度適中,淺海區域的生態,相當豐富及多樣化。同時,台灣海域就位於全世界珊瑚分佈的中心點。因此,珊瑚種類和族群相當豐富。以恆春半島海域來說,珊瑚種類就有三百五十餘種。另外,像東北角、澎湖、綠島、蘭嶼和東沙環礁的珊瑚礁生態亦相當珍貴

珊瑚礁的族群種類,大致可分為「造礁珊瑚」和「軟珊瑚」。造礁珊瑚是保護海岸的第一線防衛區;與軟珊瑚共同構築了一座生產力旺盛的自然堡壘,它的生產力是一般熱帶海域的三十到八十倍以上,猶如地球上的熱帶雨林區。

而珊瑚不只是美麗而已,每年的農曆三月中旬,恆春海域的珊瑚群聚,就會上演集體釋放精卵的生態奇景。不過,直到2000年4月間,因為電視台進行產卵實況轉播之後,台灣的珊瑚礁生態奧秘,才引起國人的興趣。

珊瑚產卵奇景

近年來,海洋環境卻不斷遭受嚴重破壞,尤其珊瑚礁生態系更面臨重大危機每逢珊瑚產卵的季節,海洋生態學者並沒有迎接新生命的喜悅,反而發出警訊,為甚麼珊瑚每年辛苦排放的新生命,無法繼續在海洋中存活繁衍,究竟台灣的海洋環境,出了什麼問題?我們又該採取什麼樣的對策,來挽救消失中的珊瑚礁呢?

珊瑚群聚集體產卵的生態行為,是大自然中奇妙的生態現象,根據文獻記載,世界上最早發現珊瑚生殖現象的地點,是在台灣東部的蘇澳近岸海域。西元一九四三年日據期間,日本學者川口四郎,於國曆五月初,在蘇澳的南方澳地區,發現港區裡面漂浮著許多紅色的卵束。事實上,他當時並不是很清楚那到底是什麼,但是他把這個現象報導出來,成為全世界珊瑚產卵的第一個報導案例

到了一九六○年代,人類發明了水肺潛水,終於可以背著高壓空氣瓶到海裡探險。一九八○年,研究珊瑚的科學家在澳洲大堡礁,發現了新生的珊瑚族群,經研究觀察,人類對於珊瑚以產卵的方式,來傳宗接代才有了進一步的了解。而珊瑚體外受精的學術報告出爐之後,再度也引起國內學者的注意,經過二、三年的努力,在一九九○年,部份海洋生態學者於恆春海域,首次觀察到珊瑚集體產卵的現象

其實,前期的研究工作並不是很順利,因為對於珊瑚產卵的時間,還沒有辦法精確的掌握,大約只能預測到是在日落天黑之後。因此,台灣的研究人員,剛開始的時候,大概在黃昏後就出海下水觀察,七、八點就上岸討論,結果一直沒有看到珊瑚產卵的現象

研究人員大約持續觀察了一個禮拜,每天的水溫都很低,研究工進行得很辛苦。到了工作期最後一天,研究人員不甘心,決定稍微再待久一點,結果回程的時候,就發現珊瑚大量產卵的現象,終於如願以償,目擊台灣海域珊瑚產卵的祕境。近十幾年來,學術界已累積了相當豐富的田野調查經驗,大約可以推算出珊瑚每年產卵的週期

     譬如,珊瑚產卵會受到月亮盈虧、光線,海水潮汐及溫度的影響,大約每年農曆三月月圓之後的一個星期,是南台灣恆春及澎湖等地海域珊瑚的預產期,而北部海域則稍晚了二個月。珊瑚產卵的時間大約是在天黑之後二至三小時,也就是晚上九點左右

    當珊瑚蟲將大量的精子與卵子排出時,就像滿天的繁星一樣,各自漂流,部份沒有被魚蝦掠食的精子與卵子,受孕後發育成實囊幼蟲,並開始尋找她們安身立命的家,如果著床的環境沒有被破壞,珊瑚幼蟲便逐漸成熟長大,生命代代繁衍,造就了複雜、豐富的珊瑚礁生態系

體外受精是珊瑚蟲繁衍下一代的方法之一,珊瑚蟲還可藉由有性生殖,先在體內受精、孵化成幼苗,再排放出來。另外,有些種類的珊瑚,也會採無性生殖的斷裂生殖方式,當珊瑚斷裂獨立之後,和母株一樣都能夠繼續成長

目前,部分海洋學者的研究範疇,包含珊瑚大量釋放精卵的機制、異種交配、區域種間基因關係、人工繁養殖等等。學者除了試圖掌握珊瑚生命之謎以外,也想為珊瑚的存續,盡一點心力

珊瑚預備產卵

珊瑚危機

珊瑚礁區除了提供海洋生物覓食、繁衍的棲地,以及人類的所需以外,還可吸收部份人類排放的溫室氣體,並適度減低氣候暖化衝擊。但是,全世界的珊瑚礁區卻逐漸遭到破壞,目前,珊瑚礁正面臨存亡危機?

一九九七年夏天,聯合國發起全球珊瑚礁生態總體檢,參與的專家學者,更預測全世界70%的現存珊瑚,將在四十年內死亡。當一九九七年,台灣的珊瑚礁體檢報告出爐之後,我們才發現,號稱珊瑚王國的台灣,其實珊瑚已消失了近大半。學者更赫然驚覺,台灣整個珊瑚礁生態環境已被破壞得相當嚴重。

從東北角、墾丁到蘭嶼、綠島、澎湖,珊瑚礁都曾出現白化及泥沙覆蓋的問題,而珊瑚礁魚類更剩下不到百分之五十,台灣的珊瑚礁正面臨前所未有的挑戰。據學者的調查結果,發現各地區珊瑚礁都面臨人為開發開與經濟發展的壓力,像屏東墾丁地區就是較明顯的例子,其每年超過六百萬遊客人次,為南台灣海域帶來相當大的環境壓力事實上,早在一九八七年,南灣海域就已出現珊瑚白化的現象,而珊瑚白化是海洋環境惡化的明顯病症之一,一旦海洋環境沒有改善,珊瑚就會大量死亡

由於珊瑚礁在海洋生態系中,是穩定生物繁衍及海洋環境的基礎,功能有如陸地上的熱帶雨林,除了提供各種生物族群聚集及覓食的場所外,更是海洋環境健康與否的重要指標,一旦珊瑚礁瀕臨死亡,整個生態系將失去平衡。

因此,全面禁止珊瑚礁海岸的開發,導正人類對於海洋資源的利用觀念,是最有效的海洋環境保育方式。另外,也要結合當地居民,來執行自然環境的守護工作。因為,珊瑚礁生態系,不僅攸關著整個海洋環境的健康與否,它還緊扣著地球的氣候變遷,每一個人都有責任。畢竟,今日珊瑚礁的危機因子,可能是明日人類生存困境的所在?

中國漁民入侵烏坵嶼海域非法炸魚

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