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再見˙藻礁

為了全面了解海岸的病情,經常穿梭於台灣周圍與主要離島的海岸 有一次,在桃園觀音鄉的海岸進行田野調查的時候 偶然間發現一片類似珊瑚礁的地形 當時心中充滿著疑惑,為甚麼在西部砂質海岸上,會有珊瑚礁 事後請教多位生態專家、查閱過許多資料,還是無法獲得答案 直到1998年,台大戴昌鳳教授的研究團隊,完成藻礁的調查報告 我才真正了解桃園海岸與藻礁的身世之謎 發現藻礁 據台大戴昌鳳教授表示,其研究團隊大約以一年的時間,針對北部海岸的生物礁,做了表面的觀察以及切片研究,發現台北石門鄉的麟山鼻、三芝鄉後厝、桃園縣的觀音以及屏東縣的恆春風吹沙等地的生物礁,其實是藻礁。 這些生物礁是由紅藻類裡面的珊瑚藻所建造的,並不是一般所見的珊瑚礁。當然藻礁上面 還是有一些珊瑚的小群體,但大多還是以藻礁為主,所以在生物分類學上,我們把它稱為藻礁。 藻礁的定義是以珊瑚藻為主所建造的石灰岩礁體,如果是以珊瑚為主要建造的礁體就是珊瑚礁,兩者在結構上當然有很大差別,珊瑚的生長環境比較靠近熱帶與亞熱帶海域,成長的速度也比較快,礁體較堅固、質地較堅硬,水溫環境較高、水質要求較高。 而以珊瑚藻為主所建造的藻礁,也有很多種型態,其構造也多不太一樣,如果我們從礁體切片來看,因為珊瑚藻都是薄薄的一層一層疊起來,生長速率與珊瑚礁比起來要慢很多。 雖然藻礁的生長速度比較慢,但是在水溫稍微低一點的環境,或者是潮浪稍微強一點、水質中的泥沙沉積稍微多一點的環境,珊瑚藻仍然可以生長。所以藻礁生態系,也可能成為珊瑚幼苗附著的生物礁體。 從海洋生態系的角度來看,藻礁和珊瑚礁的功能很類似,同樣是建造一個立體的礁體,礁體也可以提供許多海洋生物棲息繁衍,在海洋生態系統上扮演相當重要的角色。 古老記憶 根據研究報告顯示,台灣的藻礁地質年代,最年輕的大概也在六千年左右,最老的大概是幾萬年,也就是說上一次冰河期的時候,台灣海平面大概比現在還要低個一百公尺左右,後來海水慢慢上升,當時的環境,可能適合藻礁的發育。 所以我們在台灣西北部海岸,還可以看到藻礁發育的現象。而藻礁的建造,是珊瑚藻用生命來沈積碳酸鈣,以世代交替的方式,緩慢的向大海擴張它的版圖,為海洋生物建構一座座穩固的王國。在石門麟山鼻海岸的藻礁前緣,很容易就能看到各不同種類的貝類、藻類、蝦蟹類,而水底還有柳珊瑚、軟珊瑚、造礁珊瑚。藻礁所構成的生態系,可說相當豐富,好像一座海底花園。 例如,台北縣西北邊的三芝、石門海岸,是藻礁主要分佈區域之一,此段海岸大約十公里,最寬處大概有一百多公尺,此一區域的海流較強,水質與環境干擾度,可能是藻礁生存環境可接受的範圍內,部分區域的藻礁生長情形還算良好。 另外,位於屏東縣恆春風吹砂的珊瑚藻礁,因為環境條件較佳,藻礁還很健康。而位於桃園縣觀音海岸的珊瑚藻礁地形,相當平坦寬闊,長約四公里,寬度達二百公尺左右。 危機前夕 但是,藻礁生態系到了1998年才經學者證實,一般人對於藻礁的生態還是相當的陌生,藻礁生態系的功能與重要性,也就很容易被忽視,像港灣工程、防波堤就直接蓋在藻礁上面,而工業廢水污染、泥沙沈積也相當嚴重。 像觀音海岸的珊瑚藻大多已死亡,目前,在藻礁的前緣,可能是海流因素水質交換較佳,只剩下少部分幸運的存活下來,但是因為經濟發展的需求,新的挑戰又陸續出現。 譬如,1997年,台電大潭燃氣火力電廠在觀音塘尾海岸,進行冷卻水的進出水道工程,就首先破壞了部分的藻礁海岸。2001年5月,觀塘工業區也正式在藻礁海岸填海造地,開闢天然氣接收專用港。海洋學界多年來所擔心的惡夢,終於發生了,台灣西部海岸的藻礁生態環境,已經延續了上萬年,但是卻在我們這一代,斷絕了它們的生機。 其實藻礁所建造的礁體,就能保護海岸及陸地,尤其,在藻礁四周的海底,就是海洋生物聚集、生息繁衍的重要棲地。但目前,在觀音海岸看到的盡是工業區排放的污水,造成依賴藻礁生活的生物,全部都滅絕了。而經過萬年礁結成形的礁體,也成為建築地基,為什麼就連藻礁的遺骸,我們都沒有辦法保留給下一代來憑弔,要全面將它摧毀? 搶救藻礁 從生物多樣性的面向來看,藻礁生態系是熱帶珊瑚礁海域到亞熱帶非珊瑚礁海域之間,很重要的生物礁生態系,有藻礁的存在,是讓我們海洋環境,更加多樣豐富,保存藻礁,事實上也保存了台灣的生物多樣性。尤其,台灣的海岸線長達一千兩百公里,但藻礁地形加起來卻不超過十公里,學術界也才剛掀開藻礁神秘的面紗,多還來不及介紹給國人了解的時候,我們就要將它毀滅了。 假如,破壞環境是經濟發展必要之惡,但是,在獲取經濟果實之前,能不能也留一點點藻礁地形,做為自然紀念物的歷史見證呢?現在大家所看到的圖像,會是藻礁的最後遺照嗎? 您真的要跟藻礁說再見嗎? ˙您知道台灣海域,除了珍貴的珊瑚礁之外,還有另外一種獨特的藻礁生態嗎? ˙您知道台灣的海岸線長達一千兩百公里,但藻礁地形加起來卻不超過十公里? ˙您知道桃園大潭電廠的水道、觀塘工業港區的填海造陸工程,就蓋在藻礁上面嗎? ˙您希望開發單位應保留部份藻礁,或是成立藻礁教育公園,保護未被破壞的藻礁,成為見證生態歷史的紀念物嗎?
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